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现在的天文学热门研究领域也有着“鼻青脸肿”的过去

2020-05-21
闻名科普杂志《科学美国人》网站2019年12月18日宣布了哈佛大学地理学系主任亚伯拉罕·路伯教授的文章——三位诺贝尔奖得主的故事。他叙述的是,现代天体物理学一些最激动人心的研讨成果,许多在其研讨进程中都面临过被质疑乃至是讪笑的境遇。 1991年,路伯在普林斯顿大学攻读博士后,首要进行理论宇宙学研讨。这一年间,他曾向美国西海岸一家闻名大学请求教职。该校一位声名显赫的教授与搭档商议后决议拒死路伯的请求,并回复了路伯。他在回信顶用嘲讽的口气写道:“只需咱们能压服自己,供认你所从事的理论宇宙学还能算是一门科学的话,那咱们仍是能够给你供给一个初级教职职务。” 理论宇宙学真是那么不胜吗?2019年10月,美国普林斯顿大学的吉姆·皮布尔斯教授因其在理论宇宙学方面的开创性研讨成果获得了诺贝尔物理学奖,他正是路伯做博士后研讨时的协作导师。 2013年,路伯现已是哈佛大学的长聘教授。一次,他应邀参加第30届耶路撒冷理论物理学冬天讲演,他在讲演中高度评价了引力波天体物理学的发展潜力。讲演完毕后,另一位应邀来讲演的高档专家当着一切听众的面不客气地质问路伯:“你为什么要糟蹋这些学生的时刻讲一个与他们未来的职业生涯明显不相关的标题?”事实上,地理学界多年来一向有人质疑引力波天体物理学,他们认为,根据激光干与引力波观测仪的种种研讨便是痴人说梦。他们还认为,此类研讨耗资巨大却不会带来任何报答。 引力波天体物理学真的那么不胜吗?2017年的诺贝尔物理学奖颁发给了三位美国科学家——雷纳·韦斯、基普·索恩和巴里·巴里什,以赞誉他们在LIGO观测仪和引力波观测方面的决议性奉献。 这样的案例在科学史上毫不新鲜。1952年,俄裔美籍天体物理学家鄂图·斯特鲁维宣布文章,提出要查找盘绕太阳以外的恒星运转、质量与木星适当的其他行星。尔后40年,各大地理望远镜的时刻分配委员会都无视斯特鲁维的主张。他们的理由是:“咱们现已知道为什么在太阳系中木星离太阳那么远,那么其他行星体系的结构又能有多大差异呢?别的,或许底子不存在什么系外行星,那么何必糟蹋名贵的地理望远镜观测时刻去查找系外行星呢?” 直到斯特鲁维宣布文章43年后的1995年,瑞士物理学家米歇尔·马约尔和戴狄尔·魁若兹发现了第一个盘绕类太阳恒星飞马座51的行星飞马座51b,才使系外行星的研讨进入地理学的干流。 新一代科研人员若忘掉前史,前史就会重复。路伯说,他现在从事的查找地外文明研讨遭遇的歹意比以上三例中的科学前沿主题遭遇的歹意更甚。他认为,这与专业保守主义的联系不大,而与科技界的“社会时髦”更有联系。其实,某些暗物质查找研讨项目比SETI研讨愈加虚无缥缈。 路伯着重,有人坚持认为,当资源有限时,对新生事物坚持必定程度的置疑仍是有利的。但事实是,理论宇宙学和系外行星研讨在起步时并未要求多大的经费赞助量。 一旦一个前沿研讨理论得以建立,就会招引许多年青学子。他们不晓得这些前沿在最初从前碰得____,还认为它们一向是光鲜亮丽的。因而,应该教育年青一代的科研人员坚持敞开胸怀,对出路不明朗的新式前沿范畴宽恕一些。别的,前史经验告知咱们,勇于创新者面临窘境必定要坚持下去。正所谓“艰难困苦,玉汝于成”。

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